Wszystko co wiemy na temat szczepionki roślinnej COVID-19

Kanadyjska firma biofarmaceutyczna Medicago wraz z firmą farmakologiczną GlaxoSmithKline opracowała pierwszą adjuwantową szczepionkę roślinną przeciw COVID-19.

Oto co wiemy na temat szczepionek roślinnych:

1. Czym są szczepionki roślinne?

W szczepionkach roślinnych wykorzystane są rośliny do ich produkcji. W przypadku szczepionki roślinnej przeciw COVID-19 do produkcji wykorzystano Nicotiana Benthmiana, bliską krewną tytoniu. To, co czyni tę roślinę tak atrakcyjną, to jej podatność na infekcje różnymi patogenami, w tym COVID-19.
Dzięki temu naukowcy mogą wykorzystywać organizm liściasty jako naczynie do produkcji antygenów, kluczowego składnika szczepionek. Antygeny są częścią wirusów i szczepionek, które pobudzają ludzki układ odpornościowy do działania.

2. Czym różnią się szczepionki roślinne od innych dostępnych na rynku?

W przypadku COVID białko kolca działa jak antygen. Szczepionka Johnson & Johnson wykorzystuje zmodyfikowanego wirusa do wprowadzenia białka kolczastego do naszych komórek. Inne, takie jak szczepionki Pfizer-BioNTech i Moderna, niosą kod genetyczny dla białka kolczastego, które nasze ciała następnie wytwarzają i niszczą.
Metoda szczepionki Medicago jest stu procentowo inna. W tym przypadku kod genetyczny do wytwarzania białka kolczastego jest wprowadzany do roślin, a nie ludzi. Ten kod działa jak instrukcja obsługi. Komórki roślinne czytają go, a następnie wykorzystują informacje, aby rozpocząć wypompowywanie nadmiaru białek kolczastych. Wszystkie te białka kolczaste zaczynają zbijać się w grupy po trzy, które następnie zbijają się jeszcze bardziej, tworząc cząsteczki wyglądające jak wirusy. Cząsteczki te – zwane cząsteczkami wirusopodobnymi (VLP) – tworzą się w liściach rośliny w ciągu czterech dni i są antygenem w szczepionce Medicago. Te złożone struktury molekularne, które wyglądają jak wirus, są samej wielkość i tej samej organizacji co wirus, ale nie mają wewnątrz informacji genetycznej, więc nie są zakaźne. Po wstrzyknięciu do organizmu oszukują układ odpornościowy do działania, ale w przeciwieństwie do prawdziwych wirusów nie mogą się replikować ani powodować chorób.

3. Czym są adiuwanty w znajdujące się w szczepionce?

Oprócz VLP, szczepionka firmy Medicago ma jeszcze jeden kluczowy składnik w walce z wirusem. Jest nim adiuwant wyprodukowany przez GlaxoSmithKline. Adiuwanty to składniki znajdujące się w niektórych szczepionkach, które wywołują silniejszą odpowiedź immunologiczną. VLP są intruzami atakującymi układ odpornościowy, a adiuwanty ostrzegają system obronny organizmu, że został on naruszony.

4. Jakie są zalety szczepionek roślinnych?

Jedną z korzyści płynących z wykorzystania roślin jako bioreaktorów jest to, że mogą one dobrze się rozwijać w szklarniach. Szklarnie oferują dodatkową korzyść. Otóż szczepionki mogą być produkowane zarówno na bardzo małą skalę dla konkretnego regionu lub stanu, lub na bardzo dużą światową skalę. WHO także twierdzi, że szczepionki na bazie roślin są tańsze w produkcji.

5. Który rodzaj szczepionki jest lepszy?

Niemożliwe jest porównanie wskaźnika skuteczności tej szczepionki z innymi dostępnymi na rynku, ponieważ każda z nich została przetestowana w innych okolicznościach.

Naukowcy jednak sugerują, że szczepionka roślinna może wywoływać silniejszą odpowiedź immunologiczną niż inne rodzaje szczepionek. Badacze twierdzą, że za lepszą odpowiedzią immunologiczną stoją VLP. Te cząsteczki wirusopodobne są dostarczane w postaci wiązek, które dla układu odpornościowego wyglądają bardziej jak wirus niż pojedyncze białka kolczaste w przypadku innych szczepionek.

6. Jaka jest skuteczność szczepionki roślinnej?

Ogólna skuteczność szczepionki Medicago na bazie roślin wyniosła 71% podczas badań fazy 3, w których wzięło udział 24 000 dorosłych uczestników w sześciu krajach. Skuteczność przeciwko dominującemu obecnie szczepowi Delta wynosiła 75,3% i prawie 89% przeciwko szczepowi Gamma, który jest odmianą immunoinwazyjną, co oznacza, że ​​jest w stanie zarażać osoby, które były wcześniej zaszczepione.

7. Czy szczepionka roślinna powoduje skutki uboczne?

Badania kliniczne wykazały, że szczepionka roślinna jest dobrze tolerowana. Uczestnicy badania nie zgłaszali żadnych poważnych zdarzeń niepożądanych.

Najczęstszym skutkiem ubocznym było obolałe ramię, a około 45% uczestników zgłosiło reakcje ogólnoustrojowe, takie jak zmęczenie, bóle mięśni lub bóle głowy. Mniej niż 10% badanych doświadczyło łagodnej gorączki.

Jak dodają badacze wymienione skutki uboczne są tylko wynikiem normalnej pracy układ odpornościowego.

8. Kiedy szczepionka zostanie udostępniona?

W Stanach Zjednoczonych i Wielkiej Brytanii rozpoczęto już proces składania wniosków o zatwierdzenie jej w trybie nagłym. Firma ma nadzieję rozpocząć wprowadzanie swojej pierwszej dostawy szczepionek na początku 2022 roku.

Wszystko co wiemy o nowym wariancie koronawirusa – Omicron

SKOMENTUJ

Dodaj komentarz
Wpisz swoje imię